Émile Zola

Escritor y periodista francés

Émile Zola, nacido en 1840 y fallecido en 1902, está considerado uno de los novelistas más importantes del siglo XIX en Francia. Se le reconoce principalmente como jefe de filas del movimiento naturalista, que desea aplicar los métodos científicos experimentales de la época a la literatura: tras observar la realidad, Zola emite una hipótesis y la comprueba a través de la experimentación en sus obras. El ciclo novelesco de Los Rougon-Macquart, la principal obra del autor, se erige como el modelo de esta estética. Esta crónica de veinte libros gozará de un gran éxito, a pesar de las numerosas críticas.

Zola también es famoso por las posturas que adopta, que a menudo vienen acompañadas de condenas. La más destacada está relacionada con el caso Dreyfus, cuando su panfleto Yo acuso (1898) contribuyó en gran medida al feliz desenlace del juicio del capitán Dreyfus (oficial francés, 1859-1935).

Germinal

La emergencia del socialismo frente al auge del capitalismo

Germinal es el decimotercer tomo del ciclo de Los Rougon-Macquart. En esta obra publicada en 1885, Zola se afana por describir la lucha de unos mineros superados por sus malas condiciones de vida con el surgimiento del socialismo como telón de fondo. Para poder describir con la mayor precisión posible el ambiente minero, el escritor se trasladó hasta Anzin (norte de Francia), donde compartió su vida con ellos durante varios meses.

Los gritos «¡Germinal!» que entona un grupo de mineros de Denain durante el entierro de Zola resumen por sí solos la importancia que tuvo esta obra, tanto en el plano social como en el estrictamente literario.